El mejor crucero por las Islas Galápagos: barcos, costos y propinas

Si estás buscando una experiencia de viaje única en la vida, no busques más allá de un crucero por las Islas Galápagos. Con una amplia variedad de barcos y costos para adaptarse a cualquier presupuesto, este destino ofrece lo mejor en la naturaleza y la aventura. Además, si estás preocupado por los costos adicionales durante el viaje, encontrarás nuestra guía sobre las propinas útil para garantizar un viaje tranquilo. ¡Descubre todo lo que necesitas saber para planear el mejor crucero por las Islas Galápagos!

Un crucero a las Islas Galápagos es una de las experiencias más gratificantes que puedes tener en el mar. Este remoto grupo de islas se encuentra a casi 600 millas de la costa de Ecuador y se ha convertido en uno de los destinos más buscados por el viajero aventurero.

Crucero por las Islas GalápagosPasarela en la Isla Bartolomé con Pinnacle Rock al fondo en las Islas Galápagos. Crédito de la foto: Galápagos © Jesse Kraft | Dreamstime.com

Nacidas a través de erupciones volcánicas, hoy en día las islas prosperan con algunas de las especies marinas y animales más exóticas que puedes encontrar en el planeta.

Y qué mejor manera de experimentar Galápagos que a través de un crucero. Pero, ¿qué líneas de cruceros incluso navegan a esta región? ¿Qué tamaño de barco elegir? ¿Y qué línea de cruceros es mejor para sus necesidades particulares?

Nos sumergiremos en las respuestas a todas esas preguntas en este artículo.

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¿Por qué hacer un crucero a las Islas Galápagos?

Un crucero de expedición a esta parte del mundo es diferente a cualquier otro tipo de expedición que pueda realizar. Es un paraíso para los amantes de la naturaleza y la vida silvestre. De hecho, hay cientos de criaturas viviendo en las islas que no se pueden encontrar en ningún otro lugar de la tierra. Y aquí están prosperando, a pesar de que el grupo de islas está formado por rocas de lava de erupciones volcánicas pasadas.

Las Islas Galápagos son el único lugar en el mundo donde encontrarás pingüinos al norte del ecuador, asombrosas iguanas marinas buceadoras y tortugas gigantes que pueden vivir más de un siglo. Y no se olvide de los amados piqueros de patas azules que se pueden encontrar en todas las islas.

Los cruceros a las Islas Galápagos suelen partir de una de las dos ciudades del continente ecuatoriano: Quito o Guayaquil. A menudo, también puede combinar paquetes terrestres y marítimos con su crucero.

vida silvestre en las Islas Galápagos

Cuándo tomar un crucero por Galápagos: la mejor época del año

Sí, este grupo de islas está en el ecuador, pero eso no significa que el clima sea el mismo durante todo el año. Básicamente, hay dos estaciones principales en Galápagos: la estación seca de junio a noviembre y la estación húmeda de diciembre a mayo.

La estación seca verá temperaturas más bajas de alrededor de 72 grados Fahrenheit. Por lo general, también estará más nublado durante esta época del año, lo que también significa que el agua estará más fría. Esto es importante porque el esnórquel es una de las principales atracciones de las islas y por una buena razón.

La temporada de lluvias tiene un promedio de 78 grados Fahrenheit y el agua es más cálida y clara. Es posible que experimente aguaceros ocasionales, pero estos generalmente desaparecen con bastante rapidez.

La mayoría de los asesores de viaje recomiendan viajar a Galápagos durante la temporada de diciembre a mayo para aprovechar al máximo su viaje.

¿Cuáles son las principales líneas de cruceros de Galápagos?

Lo que es mejor para otra persona puede no ser lo mejor para ti. Esto es especialmente cierto al elegir unas vacaciones de ensueño. En esta sección, veremos las principales líneas de cruceros que navegan a Galápagos y en qué se diferencian. También puede ver estimaciones de precios aproximadas, pero recuerde que estos precios se basan en los precios actuales y hay otras tarifas e impuestos que deben tenerse en cuenta.

El Parque Nacional Galápagos gobierna el área y establece las reglas sobre qué sitios se pueden visitar y cuántos barcos pueden visitar a la vez. Hay alrededor de 90 sitios aprobados que los barcos pueden visitar.

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Canales de Avalon

Avalonwaterways tesoro de GalápagosFoto cortesía de Avalon Waterways

Avalon ofrece cruceros de 7 a 19 noches a Galápagos en su barco, Treasure of the Galapagos. Este pequeño barco tiene 9 suites y lleva un máximo de 16 invitados, perfecto para un crucero más íntimo y personal a este lugar exótico. Cada crucero incluirá acceso a un naturalista multilingüe para ayudar a proporcionar información detallada y comentarios tanto en tierra como en el barco.

Principalmente conocido por sus barcos fluviales que navegan en Europa, Avalon Waterways ofrece lujosas suites y cruceros enfocados en el destino a sus huéspedes. La compañía ha ganado múltiples premios por Mejor crucero fluvial europeo y Mejores cabañas de línea de cruceros fluviales, además de elogios por sus excursiones en tierra. Avalon trae esta misma experiencia «elevada» a Galápagos.

Los precios comienzan alrededor de $ 6,000 por persona para un crucero de 8 días en Avalon Waterways, y también se puede agregar una tarifa aérea dentro de las vacaciones a su tarifa.

Cruceros de celebridades

Celebrity actualmente ofrece más cruceros de expedición a Galápagos que cualquier otra compañía. Los tres cruceros de la línea de cruceros incluyen el Celebrity Flora de última generación, con algunas de las suites más grandes en Galápagos en el barco con capacidad para 100 pasajeros. El barco tiene ventanas de piso a techo y terrazas y fue construido específicamente para navegar en Galápagos.

Celebrity Cruises ofrece una experiencia premium en la región de Galápagos, con un enfoque en el turismo responsable. Los barcos de la compañía están diseñados para mezclarse con el entorno natural, y el itinerario incluye una variedad de actividades como esnórquel, kayak y caminatas.

Hay naturalistas en cada crucero con una proporción de 1 naturalista certificado en Galápagos por cada 9 pasajeros.

Desde cruceros de 7 a 16 noches, hay bastantes opciones para elegir fechas, y esto se ve favorecido por tener tres navegando en Galápagos.

Los precios comienzan alrededor de $ 5,000 en Celebrity Xploration o Xpedition, pero navegar en el Celebrity Flora más nuevo tendrá un costo inicial entre $ 8,000 y $ 10,000.

Expediciones Hurtigruten

hurtigruten santa cruz 2Foto cortesía de Hurtigruten

Hurtigruten Expeditions ofrece una experiencia estilo expedición en la región de Galápagos, con un enfoque en la exploración y la educación. Los barcos de la compañía son pequeños y ágiles, lo que permite el acceso a lugares remotos y encuentros cercanos con la vida silvestre. La experiencia a bordo es informal y cómoda, con una variedad de programas educativos y conferencias proporcionadas por guías expertos.

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La compañía tiene cuatro barcos que navegan a Galápagos, pero la mayoría de los viajes se ofrecen en el MS Santa Cruz II, un barco de exploración con capacidad para 90 personas, completo con una Biblioteca y un Centro de Ciencias. El barco tiene 50 camarotes y suites y también tiene camarotes solo para viajeros solos.

Un viaje de 6 noches en Hurtigruten a Galápagos puede costar alrededor de $6,000 por persona sin impuestos ni cargos.

Expediciones Lindblad

Isleño de National Geographic IIIsleño de National Geographic II. Foto cortesía de Lindblad Expeditions

Lindblad Expeditions se ha asociado con National Geographic durante casi 20 años y ofrece una experiencia de expedición de alto nivel en la región de Galápagos, con un enfoque en la exploración y el descubrimiento. Los barcos de la compañía están equipados con tecnología y equipos de última generación para la investigación y exploración científica. La experiencia a bordo incluye comidas gourmet y conferencias y talleres dirigidos por expertos.

Hay dos barcos que navegan a esta región para la empresa: National Geographic Endeavour II y National Geographic Islander II. Este último es el barco más nuevo de la flota y antes era Crystal Esprit. Tiene una capacidad de 48 pasajeros y ha sido reacondicionado para la exploración de Galápagos.

Los cruceros comenzarán alrededor de $ 10,000 y oscilarán entre 6 noches y 15 noches.

Lindblad tiene un premio Cruise Critic a la mejor línea de cruceros en Galápagos de 2022 para agregar a su muro de elogios, además de un premio Conde Nast Travelers Choice. La línea de cruceros ha estado navegando a Galápagos durante más de 50 años, por lo que si desea navegar con una compañía con un historial comprobado, no busque más allá de Lindblad Expeditions.

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Cruceros Silverseas

origen plata silverseaOrigen de plata. Foto cortesía de Silversea Cruises

Silverseas Cruises ofrece una experiencia de crucero de lujo en la región de Galápagos, con un enfoque en el servicio personalizado y experiencias inmersivas.

Para aquellos que desean viajar con comodidad y lujo, es difícil superar lo que ofrece Silversea.

Silver Origin es el barco de la línea de cruceros que navega a Galápagos y ofrece cruceros de 7 a 14 noches que están muy enfocados en el destino y en el puerto.

El barco de 100 pasajeros tiene un gimnasio, spa, salón de observación y expedición y hermosos espacios al aire libre, incluido uno que se convierte en un restaurante de especialidades para la cena. Y hay 90 miembros de la tripulación, lo que ofrece una proporción de tripulación por pasajero de casi 1:1.

Silversea también ofrece un paquete todo incluido que incluye vuelos, excursiones en tierra, servicio de mayordomo, todos los alimentos y bebidas, estadías en hoteles antes del crucero y traslados privados.

Los precios comienzan alrededor de $ 12,000 a $ 13,000 por persona.

Aventuras sin crucero

La Pinta UncruiseFoto cortesía de Uncruise Adventures

Uncruise Adventures ofrece una experiencia única centrada en la aventura en la región de Galápagos, con énfasis en la exploración activa y experiencias personalizadas.

Piense en ello como un crucero fuera de la red que se personaliza según sus necesidades, lo que permite cierta espontaneidad de viaje en el camino.

La empresa familiar tiene barcos que son pequeños, lo que permite el acceso a lugares remotos y encuentros cercanos con la vida silvestre. La experiencia a bordo es informal y cómoda, con un enfoque en el servicio personalizado y la flexibilidad.

Uncruise actualmente tiene ocho cruceros de 7 noches a Galápagos desde ahora hasta noviembre, todos a partir de alrededor de $10,000 por persona en el barco, La Pinta.

La embarcación con capacidad para 48 pasajeros cuenta con 20 cabinas Luxury y 4 cabinas Luxury Plus.

Un crucero por Galápagos definitivamente NO es para ti si…

Si bien un crucero a estas islas puede ser el viaje de su vida para muchos, no es el viaje para todos. De hecho, al poco tiempo de comenzar su crucero, descubrirá que puede ser uno de los cruceros más concurridos que jamás haya realizado. Cualquier crucero centrado en el destino implicará mucho tiempo fuera del barco, pero un crucero en Galápagos se centra aún más en el destino que la mayoría.

terreno de las Islas Galápagos

Puede realizar varias expediciones en un día después de abandonar el barco a las 7 a.m. Después de regresar al barco, puede haber una excursión por la tarde para disfrutar antes de regresar al barco para cenar. Y en medio de todo esto puede haber varias conferencias y charlas sobre las islas.

Tienes problemas de movilidad

Tampoco es para aquellos con problemas de movilidad. Muchas de las excursiones incluirán caminatas, caminar sobre terreno irregular y subir y bajar de Zodiacs. Recuerde, su barco no atracará en un muelle, por lo que a menudo se usarán Zodiacs para transportar pasajeros de un lado a otro.

Este no es un crucero para relajarse, sino uno que será para el viajero activo. No te preocupes, tendrás tiempo para una siesta aquí y allá.

Dado que las islas se formaron a partir de la actividad volcánica, puede esperar que muchas de las caminatas impliquen subir o bajar afloramientos rocosos y caminos que no están construidos para paseos tranquilos.

Todavía vale la pena, pero debe saber de antemano que debe esperar estar muy agotado al final de cada día.

Quieres unas vacaciones relajantes

Claro, puede omitir algunas expediciones y reemplazarlas con una siesta bien ubicada, pero luego experimentará FOMO después de escuchar cómo los otros pasajeros disfrutaron de su emocionante recorrido por las islas exóticas.

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Y dado que este es el viaje de su vida para muchos, es difícil justificar dormir hasta tarde o tomarse un día libre cuando esta es su única oportunidad de ver algo asombroso en Galápagos.

Este crucero no es para aquellos que no quieren meterse al agua también. El esnórquel es una gran parte de las excursiones que se ofrecen en la zona y hay mucha vida marina pululando debajo de la superficie. Te estás perdiendo una gran parte de un viaje a Galápagos si nunca echas un vistazo bajo las olas. Por eso también recomendamos viajar a la zona durante los meses más cálidos de la primera mitad del año.

Algunos consejos de embalaje

Debido a todas las caminatas y caminatas que hará, es esencial traer buenos zapatos para caminar. Empaque zapatos que tengan buen agarre y sean cómodos. Además, los zapatos para el agua pueden ser útiles para todo el tiempo que pasará en el agua, buceando.

Para la ropa, recomiendo empacar algunas camisas y shorts/pantalones que sean resistentes al agua. Hay pantalones de expedición que se pueden transformar en shorts y son geniales para el clima de Galápagos. Si se mojan, se secarán rápidamente y te mantendrán seco en esas caminatas.

Además, empaca un impermeable con capucha, un traje de baño para usar debajo de un traje de neopreno (que generalmente lo proporciona la línea de cruceros) y tal vez un sombrero o gorra. El protector solar bio-amigable también es excelente para empacar, y también arroja un poco de repelente de insectos en tu bolso, ya que pasarás bastante tiempo al aire libre.

Una mochila ligera para llevar tu equipo a tierra te vendrá bien y, por supuesto, lleva una cámara para capturar todos esos momentos. La mayor parte de la vida silvestre estará cerca del camino y, por lo general, no se le permite salirse del camino. Incluso una lente de zoom de longitud media debería estar bien a menos que desee esas tomas realmente estrechas de la vida silvestre.

Iguanas marinas y pingüinos y piqueros de patas azules en Galápagos

Los lugares más populares para visitar en Galápagos

La Estación de Investigación Charles Darwin, ubicada en la Isla Santa Cruz, tiene como objetivo preservar el ecosistema único de las islas, y puedes ver algunas tortugas gigantes mientras estás allí.

Otro imperdible es Punta Espinosa en la Isla Fernandina. Aquí podrá conocer de cerca a iguanas marinas, leones marinos y pingüinos de Galápagos.

Para disfrutar de unas vistas impresionantes, dirígete a la isla Bartolomé. Caminarás hasta la cima de un cono volcánico, explorarás tubos de lava y descansarás en hermosas playas.

Si está buscando un lugar para relajarse, Las Bachas en la isla de Santa Cruz lo tiene cubierto. Nade, practique snorkel y tome un poco de sol, mientras observa tortugas marinas y flamencos cerca.

La isla Isabela es la isla más grande y tiene una gran cantidad de vida silvestre única, como el volcán Sierra Negra y el Muro de las Lágrimas.

Post Office Bay en la isla Floreana es un lugar histórico donde los balleneros solían dejarse mensajes en un barril de madera. Todavía puede dejar postales para que otros las recojan y las entreguen en mano.

Además, realiza un recorrido en bote por Kicker Rock frente a la costa de la isla San Cristóbal para ver una vida marina increíble, incluidos tiburones, rayas y tortugas marinas.

destinos populares alrededor de las Islas Galápagos

Algunas reglas y regulaciones al visitar Galápagos

Para asegurarse de que no se introduzcan especies invasoras en las Islas Galápagos, los cruceros deben seguir estrictos protocolos de bioseguridad. Estos protocolos están diseñados para minimizar el riesgo de traer especies foráneas a las islas.

Después de llegar, todos los cruceros son inspeccionados por el Servicio del Parque Nacional Galápagos para garantizar que cumplan con los estándares de bioseguridad necesarios. Los barcos deben contar con equipos e infraestructura especializados, como sistemas de tratamiento de desechos a bordo y áreas de cuarentena, para evitar la introducción de cualquier especie invasora.

Además, todos los visitantes y tripulantes deben seguir estrictos protocolos de bioseguridad, como limpiar y desinfectar sus zapatos y equipo antes y después de desembarcar del barco. Tampoco se les permite traer productos frescos, plantas o animales a las islas.

Estas medidas son esenciales para proteger la biodiversidad única de las Islas Galápagos y para evitar que cualquier especie invasora amenace a la vida silvestre nativa. Al seguir estos protocolos, los cruceros pueden ayudar a garantizar que este ecosistema ecológicamente diverso permanezca preservado para que lo disfruten las generaciones futuras.

Ciertos tipos de protector solar que son dañinos para los corales y la vida marina tampoco están permitidos. Muchas líneas de cruceros le proporcionarán un protector solar adecuado para usted, pero sepa esto con anticipación.

También tendrás que permanecer en el camino durante una excursión. Tendrá la tentación de salirse del camino para obtener una foto más cercana de la vida silvestre cercana, pero las normas exigen que permanezca en el camino y con el grupo durante sus caminatas.

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