La industria europea de cruceros fluviales continúa su expansión

¿Eres un amante de los viajes en barco? Si es así, ¡presta atención! La industria europea de cruceros fluviales no para de crecer y evolucionar. Descubre en este artículo cómo esta forma de turismo se está convirtiendo en una opción cada vez más popular y atractiva para los viajeros que buscan experiencias únicas y diferentes. ¿Te animas a embarcarte en esta aventura? ¡Sigue leyendo!

La industria de cruceros fluviales de Europa continúa su camino de crecimiento, con 1,36 millones de pasajeros de cruceros navegando en los ríos de Europa en 2016, un 2,7 por ciento más que el año anterior. Casi el 39 por ciento de los huéspedes del año pasado procedían de EE. UU. y Canadá: «Norteamérica se convierte en un mercado de origen cada vez más importante para los operadores de cruceros fluviales de Europa, al igual que el Reino Unido con un salto espectacular del once por ciento en términos de pasajeros el año pasado», dice Frederik Erdmann, corresponsal europeo de cruceros fluviales de Seatrade.

Con el crecimiento de los huéspedes extranjeros, los ríos de Europa también ven la llegada de nuevos barcos y nuevos conceptos. El año pasado, 22 nuevos barcos fluviales entraron en servicio en Europa (de una cartera de pedidos global de 31), otros 17 seguirán este año. “Estamos viendo la llegada de nuevas visiones, nuevas ideas y nuevos conceptos, con la inauguración de Crystal Bach y Crystal Mahler de Crystal River Cruises a finales de este verano como dos ejemplos espectaculares. Tecnológicamente, el retorno exitoso de la propulsión por rueda de paletas ha abierto nuevos destinos, particularmente a lo largo de ríos con un nivel de agua poco profundo o que varía estacionalmente”, continúa Erdmann.

Por otro lado, la industria de cruceros fluviales de Europa también se enfrenta a una serie de desafíos: las normas y reglamentos siguen estando muy diversificados de un país a otro, ciertos puntos de interés turístico se enfrentan a signos de congestión, contratar a una buena tripulación es cada vez más difícil y la seguridad es un factor crítico. problema en los cruceros fluviales tanto como en los cruceros oceánicos. “Una de las más importantes entre todas es la reprogramación de la hora y el lugar de atraque. Las razones se deben principalmente al bajo nivel del agua o al exceso de reservas de una de las terminales durante la temporada alta de verano. Dado que hay cinco terminales de pasajeros en el río Danubio y el río Drava, a una distancia de solo 150 km, tenemos que reprogramar a los pasajeros de cruceros a la terminal de pasajeros más cercana, para que sus excursiones en tierra puedan continuar sin demora y nuestros pasajeros estén satisfechos”, Alen Jakumetovć , Director Gerente, Autoridad Portuaria de Vukovar, comenta sobre el tema de la utilización de alta capacidad.

La seguridad y protección de los pasajeros de cruceros fluviales nunca ha sido tan estricta, y Lucas Sandmeier, Gerente General de Operaciones, Scenic Luxury Cruises & Tours, brinda una idea de cómo combinar el aumento de la demanda con los niveles de seguridad: “El desafío es encontrar formas de no comprometer los mismos argumentos que conducen al éxito de los cruceros fluviales. Combine esto con las demandas cada vez mayores para brindar seguridad a sus viajeros, el número igualmente creciente de regulaciones y deseos de las autoridades, reguladores, gobiernos y sindicatos, así como la introducción de tecnología para brindar una experiencia de huésped, y la combinación puede producir un producto. que poco se parece al tan exitoso crucero fluvial de hoy”.

Monic van der Heyden, Gerente Comercial de Cruceros del Puerto de Amsterdam, también ofrece una declaración sobre el tema de la seguridad para los puertos de cruceros fluviales: “La seguridad es una responsabilidad conjunta de la industria, las autoridades portuarias, pero también de la tripulación y los pasajeros. El tema está en el centro de atención de todas las partes involucradas. Algunas compañías de cruceros fluviales están trabajando individualmente en pautas y regulaciones de seguridad”.

Aún así, aunque los desafíos acechan en diferentes campos, la industria de cruceros fluviales de Europa no carece de optimismo. Las perspectivas para los próximos años parecen prometedoras: «Es un gran momento para estar en los cruceros fluviales, con nuevos barcos, nuevos destinos y nuevos conceptos que mantienen la industria fresca e innovadora», comenta Ben Wirz, director general de GRC Global River Cruises GmbH. “Aquí en Uniworld, estamos particularmente entusiasmados con el lanzamiento de un nuevo concepto en 2018 destinado a capturar el mercado millennial: U by Uniworld. A medida que nuestros huéspedes se vuelven más independientes, las innovaciones en el diseño aseguran que sigamos superando sus expectativas, mientras que los avances tecnológicos nos permiten seguir reduciendo las emisiones y trabajar por un futuro más sostenible para los ríos por los que navegamos”.

Dado que los cruceros fluviales en Europa fluctúan, las líneas de cruceros oceánicos ahora buscan expandirse en este mercado, incluido el ejemplo destacado de Fred. Olsen Cruise Lines, que lanzó su nuevo programa de cruceros fluviales dedicado para 2018 a bordo del barco de cruceros fluviales Brabant, con capacidad para 156 invitados. Justin Stanton, director de ventas y marketing de Fred. Olsen Cruise Lines está emocionado de ver el despegue de la nueva oferta el próximo año: «Estamos orgullosos de traer nuestras muchas décadas de experiencia y rica herencia de navegación al mercado de cruceros fluviales por primera vez».

Estas oportunidades y desafíos de los cruceros fluviales en Europa serán objeto de debate en Seatrade Europe 2017, que tendrá lugar en Hamburgo del 6 al 8 de septiembre. Habrá sesiones de conferencias dedicadas que se centrarán en dos temas principales de cruceros fluviales: la sesión «Identificación de la innovación fluvial» se concentrará específicamente en nuevos diseños, nuevos barcos y conceptos innovadores, y también analizará los cambios de tendencia y la evolución de los requisitos de los pasajeros. La segunda sesión, “Actividades en tierra y cambios de rumbo: ¿un riesgo para la seguridad de los huéspedes fluviales de Europa?” se concentra en otro aspecto del negocio: la necesidad de proporcionar un entorno seguro para los pasajeros que exploran algunas de las principales capitales y ciudades de Europa durante el curso de su crucero fluvial.

Daniel Buchmüller, director de servicios de River Advice AG y presidente de IG RiverCruise, será uno de los panelistas ejecutivos que participarán en la conferencia. Dice Buchmüller: “La transformación a cruceros fluviales modernos y más cómodos se ha llevado a cabo constantemente en los últimos años. Por otro lado, los desafíos ambientales y sociales seguirán creciendo. La innovación es clave para atraer nuevos pasajeros y sorprender a los repetidores. La seguridad es clave para mantener la confianza del pasajero. Ambas River Cruise Sessions cubren estos temas que mueven la industria en estos días”.

Para obtener más información sobre el programa completo y actualizaciones periódicas, visite www.seatrade-europe.com/programme/conference

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